Le Subjonctif

 

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Formation:

The subjunctive tense in French is formed in the following way:

To form the STEM, take the "ils" form of the Present Tense and take off the "ent". Next, add the following endings:

                je          -e

            tu          -es

            il           -e

            nous       -ions

            vous       -iez

            ils          -ent

 

The three regular verb patterns thus look like this in the subjunctive:

 

jouer

vendre

finir

je joue

je vende

je finisse

tu joues

tu vendes

tu finisses

il joue

il vende

il finisse

nous jouions

nous vendions

nous finissions

vous jouiez

vous vendiez

vous finissiez

ils jouent

ils vendent

ils finissent

 

Note that the NOUS and VOUS forms are almost always the same as they are in the Imperfect, with the exception of a few irregular verbs.

 

As you would expect, there are a number of irregular verbs. The main ones are given in the table below:

 

AVOIR

ETRE

FAIRE

j'aie

je sois

je fasse

tu aies

tu sois

tu fasses

il ait

il soit

il fasse

nous ayons

nous soyons

nous fassions

vous ayez

vous soyez

vous fassiez

ils aient

ils soient

ils fassent

 

ALLER

POUVOIR

VOULOIR

j'aille

je puisse

je veuille

tu ailles

tu puisses

tu veuilles

il aille

il puisse

il veuille

nous allions

nous puissions

nous voulions

vous alliez

vous puissiez

vous vouliez

ils aillent

ils puissent

ils veuillent

 

SAVOIR

je sache

tu saches

il sache

nous sachions

vous sachiez

ils sachent

 

The following verbs follow the pattern given above, but are irregular in that they revert to the IMPERFECT in the NOUS and VOUS forms.

 

DEVOIR

BOIRE

PRENDRE

je doive

je boive

je prenne

tu doives

tu boives

tu prennes

il doive

il boive

il prenne

nous devions

nous buvions

nous prenions

vous deviez

vous buviez

vous preniez

ils doivent

ils boivent

ils prennent

 

VENIR

VOIR

je vienne

je voie

tu viennes

tu voies

il vienne

il voie

nous venions

nous voyions

vous veniez

vous voyiez

ils viennent

ils voient

 

Uses of the Subjunctive:

 

The subjunctive is used in a number of circumstances, and is usually dependent on QUE. These are outlined below, with some examples of each category. The lists are by no means exhaustive.

 

1.  Verbs of emotion

être content que,  être désolé que,  être triste que,  c'est dommage que,

préférer que,  aimer que,   être heureux que,  être surpris que,  regretter que

 

2.  Verbs of wishing and willing

vouloir que,  souhaiter que,  désirer que,  demander que,  exiger que, 

désirer que

 

3.  Impersonal constructions expressing necessity, possibility, doubt, denial, preference.

il faut que,  il se peut que,  il est important que,  il est nécessaire que, 

il semble que,  il vaut mieux que,  il est possible que

 

4.  Some verbs or impersonal constructions expressing DOUBT or UNCERTAINTY (mainly used negatively or interrogatively)

il n'est pas évident que,  ne pas penser que,  il est douteux que, 

il est peu probable que,  il n'est pas sûr que,  ne pas croire que, 

il n'est pas vrai que,  il n'est pas certain que

 

5.  Some subordinating conjunctions

bien que,  pour que,  quoique,  de peur que,  afin que,  avant que ... (ne), 

sans que,  à moins que ... (ne),  jusqu'à ce que,  de sorte que,  pourvu que

 

6.  Superlative + que or qui (or adjectives like premier, dernier, seul when expressing opinion, not fact.)

le plus rapide que,  le plus cher que

 

N.B.: Some subjunctive constructions include a redundant "ne", such as à moins que:

A moins que tu ne fasses ton travail, tu resteras à la maison ce soir.

The "ne" does NOT have a negative function here. It is merely stylistic.        

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